من الصعب أن نتخيل أنه قبل 60 عامًا فقط ، أصيب كل طفل تقريبًا بالحصبة ، وهو مرض فيروسي شديد العدوى يسبب أعراض الأنفلونزا مصحوبة بطفح جلدي.

بفضل اللقاح الفعال للغاية ، اعتبرت مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها أن الحصبة “تم التخلص منها” من الولايات المتحدة منذ عام 2000.

لا تزال الفاشيات الصغيرة تظهر في جميع أنحاء الولايات المتحدة كل عام. ينشأون من الأفراد غير المطعمين الذين يسافرون إلى أو من البلدان التي لا تزال مصابة بالحصبة المتوطنة ، ويجلبون الفيروس معهم بدون علم إلى الولايات المتحدة.

يقول فرانك إسبر ، طبيب أطفال متخصص في الأمراض المعدية: “يمكن أن تدخل الحصبة في مجتمع من الأشخاص غير المحصنين أو الذين تم تلقيحهم ، وهنا سترى هذه الجيوب الصغيرة من الفاشيات المصغرة مع 70 إلى 80 حالة”.

يمنع التطعيم الواسع الانتشار هذه المجموعات الصغيرة من أن تصبح أوبئة أكبر.

لكن مركز السيطرة على الأمراض أبلغ عن ارتفاع ملحوظ في 372 حالة إصابة بالحصبة العام الماضي. وقد أدى ذلك ، إلى جانب العديد من حالات تفشي المرض بالفعل هذا العام ، إلى إثارة مخاوف من أن العدوى قد تعود.

لماذا لا تزال الحصبة تشكل تهديدًا

الحصبة عدوى تنفسية تسبب أعراض البرد والانفلونزا السيئة مثل السعال والحمى وسيلان الأنف والعيون الحمراء والطفح الجلدي.

في بعض الحالات ، يمكن أن يسبب مضاعفات خطيرة مثل التهاب الأذن أو الالتهاب الرئوي أو التهاب الدماغ ، وهو تورم حاد وخطير في الدماغ.

لسوء الحظ ، من السهل جدا انتشار فيروس الحصبة. عندما يصاب شخص يعاني من السعال أو العطس ، يمكن للفيروس أن يستمر لمدة تصل إلى ساعتين في الهواء أو على الأسطح المجاورة.

يشرح الدكتور إسبر: “هناك أمر خبيث آخر بشأن الحصبة هو أنك معدي بالفعل حتى أربعة أيام قبل أن تعرف أنك مريض”. “يمكنك نشر الفيروس دون علم الأشخاص حتى قبل ظهور الأعراض.”

أهمية التطعيم

يوصي مركز السيطرة على الأمراض باللقاح الروتيني ضد الحصبة في شكل لقاح MMR (الحصبة والنكاف والحصبة الألمانية) ، مع إعطاء الجرعة الأولى في سن 12 إلى 15 شهرًا ، وجرعة ثانية بين سن 4 و 6 سنوات.

“المشكلة هي أنه لا يوجد قانون اتحادي لتطعيم الأطفال في الولايات المتحدة” ، توضح الدكتورة إسبر. بدلاً من ذلك ، تضع كل ولاية متطلبات التطعيم الخاصة بها للأطفال الذين يلتحقون بالمدارس العامة.

تسمح معظم الولايات للآباء بالانسحاب من تلقيح أطفالهم بسبب المعتقدات الدينية ، وبعضها يسمح باستثناءات للآباء الذين لديهم اعتراضات فلسفية على التحصين.

ارتفعت معدلات هذه الإعفاءات غير الطبية في السنوات الأخيرة ، بعد نشر ورقة ادعت وجود صلة بين اللقاح والتوحد في عام 1998. تم سحب هذه الدراسة في وقت لاحق ، ولم يدعم البحث الإضافي هذا الرابط. لكن بعض الآباء لا يزالون لديهم
مخاوف تتعلق بالسلامة والتردد في تطعيم أطفالهم.

وهذا يخلق جيوبًا من المجتمعات تحت اللقاح الأكثر عرضة للإصابة بأمراض مثل الحصبة.

لكن الدكتور إسبر يشير إلى أن بعض الأطفال يذهبون دون تلقيح لأسباب طبية. يجب ألا يحصل الأطفال الذين لديهم حساسية من مكونات اللقاح ، أو أولئك الذين يعانون من ضعف في جهاز المناعة ، على اللقاح.

“نحصل جميعًا على اللقاح لأنفسنا ، ومن خلال القيام بذلك ، فإننا نحمي أيضًا أولئك الذين لا يستطيعون الحصول على اللقاح” ، كما يقول. “هذا يسمى حصانة القطيع. نحن ، كمجتمع ، نحمي أيضًا الفئات الأكثر ضعفًا من خلال استعدادنا الخاص للحصول على هذا اللقاح. “

حماية الطفل من الحصبة

التطعيم هو أفضل رهان لمنع الإصابة بالحصبة. ولكن إذا كان طفلك لا يمكن تطعيمه ، فإن الدكتور إسبر يقدم النصائح التالية:

  • تجنب الاتصال بالأشخاص المرضى.
  • ابق في المنزل إذا كان الطفل يعاني من الحمى والطفح الجلدي وسيلان الأنف والسعال.
  • شجع ممارسات النظافة والغسيل الجيدة.
  • يجب عليهم تجنب لمس أعينهم وأنفهم وفمهم طوال اليوم.
  • النكاف والحصبة الألمانية
  • كما تم تصميم لقاح الحصبة والنكاف والحصبة الألمانية للحماية من النكاف والحصبة الألمانية.

تم اعتبار الحصبة الألمانية محذوفة من الولايات المتحدة منذ عام 2004 ، لكنها لا تزال شائعة في بلدان أخرى ويمكن نقلها بواسطة المسافرين.

في معظم الناس ، يسبب مرض خفيف فقط. ولكن إذا كانت المرأة مصابة بالحصبة الألمانية أثناء الحمل ، فقد تكون مهددة للحياة للطفل ، أو تسبب عددًا من العيوب الخلقية.

يقول الدكتور إسبر: “ما زلنا نختبر الحصبة الألمانية مع كل حمل”.

النكاف أكثر شيوعًا ، حيث تم الإبلاغ عن أكثر من 2000 حالة في عام 2018. لقاح الحصبة والنكاف والحصبة الألمانية أقل فعالية قليلاً في منع النكاف ، حيث يمكن أن تستمر هذه العدوى في المجتمعات حتى مع ارتفاع معدلات التطعيم.

ينتشر من خلال السعال والعطس في الأماكن التي يعيش فيها الكثير من الناس في أماكن قريبة ، مثل حرم الكلية.

بالنسبة لمعظم الأشخاص الذين يصابون به ، تكون أعراض مثل الحمى والصداع وآلام العضلات وتضخم الغدد اللعابية خفيفة وتزول في غضون بضعة أسابيع. ولكن نادرًا ما يسبب النكاف مشاكل طويلة الأمد مثل التهاب السحايا أو الصمم أو التهاب الدماغ.